Antes da Segunda Guerra Mundial, Alemanha investe e promove a Olimpíada de Adolf Hitler

Berlim foi eleita para receber os Jogos Olímpicos de 1936 cinco anos antes, quando o nazismo ainda não tinha chegado ao poder na Alemanha. Com a ascensão do Terceiro Reich, porém, o Comitê Olímpico Internacional (COI) tentou tirar os Jogos dos alemães, sem sucesso. Os norte-americanos, inclusive, programaram os Jogos Alternativos em Barcelona, cancelados devido à Guerra Civil Espanhola.
 
Os nazistas não pouparam esforços para fazer da Olimpíada propaganda do regime. Os melhores engenheiros do Reich projetaram o Estádio Olímpico, que custou US$ 30 milhões. Todas as grandes indústrias alemãs colaboraram, visando fazer dos Jogos um momento histórico para a glória de Adolf Hitler
 
Um memorando secreto transmitido no dia 18 de julho de 1936 para todas as forças de segurança advertia: "O desenvolver grandioso e sem incidentes dos Jogos Olímpicos de 1936, em Berlim, é da maior importância para a imagem da nova Alemanha aos olhos de nossos convidados estrangeiros".
 
A Olimpíada de Berlim obteve grande êxito popular, com mais de 3 milhões de espectadores nas arquibancadas. O evento também pôde ser acompanhado por meio de uma novidade: a televisão. Além disso, o regime encomendou a Leni Riefenstahl, a cineasta oficial do Reich, a realização de um documentário oficial, chamado "Deuses do Estádio".
 
Berlin foi também a última Olimpíada antes da Segunda Guerra Mundial. À época, já se ouvia na capital da Alemanha rumores de uma luta que acabaria por devastar a Europa. O conflito eclodiria em 1939, e as duas edições seguintes dos Jogos, programadas para Tóquio-1940 e Londres-1944, foram canceladas.
 
Rixa quase evita participação do Brasil
 
Um ano antes de Berlim-1936, o Brasil ainda não sabia qual a entidade responsável pela organização da equipe que iria à Alemanha. Até 1935, a CBD (Confederação Brasileira de Desportos) era quem organizava as delegações olímpicas do país. A criação do COB (Comitê Olímpico Brasileiro) no mesmo ano armou a confusão. As entidades brigaram para ver quem levaria os atletas a Berlim. A disputa só foi decidida na véspera do embarque, em favor do COB, depois que a CBD concordou em fundir as equipes.
 
Após todo esse conflito, o Brasil foi para a Alemanha com 95 atletas (sendo seis mulheres), o maior número até então. Nas competições, os brasileiros mais uma vez ficaram sem medalha. Foi a última vez que o Brasil saiu de uma Olimpíada sem nenhuma conquista.
 
Das dez modalidades em que os brasileiros foram inscritos, os melhores resultados vieram na natação e no atletismo. A nadadora Piedade Coutinho chegou em quinto lugar nos 100 m livre. Para azar da brasileira, duas das melhores nadadoras da história participaram dessa decisão: a holandesa Hendrika Mastenbroeck, ouro, e a dinamarquesa Ragnhild Hveger, prata.
 
No atletismo, Sylvio de Magalhães Padilha correu os 400 m com barreiras em 54s e ficou com a quinta colocação. Campeão brasileiro de basquete, atletismo e integrante da equipe de polo aquático em Los Angeles-1932, Padilha prosseguiu no esporte como dirigente e chegou à presidência do COB na década de 1960.
 
O Brasil também participou da estreia do basquete nos Jogos Olímpicos com sua equipe masculina. Ficou na oitava colocação.
Classificação de 1936
  País Ouro Prata Bronze  
Alemanha 34 26 30 90
Estados Unidos 24 20 12 56
Hungria 10 1 5 16
Itália 8 9 5 22
Finlândia 7 6 6 19
França 7 6 6 19
Suécia 6 5 9 20
Japão 6 4 8 18
Holanda 6 4 7 17
10º Áustria 4 6 3 13
11º Reino Unido 3 7 3 13
12º Tchecoslováquia 3 5 0 8
13º Argentina 2 2 3 7
Estônia 2 2 3 7
15º Egito 2 1 2 5
16º Suíça 1 9 5 15
17º Canadá 1 3 5 9
18º Noruega 1 3 2 6
19º Turquia 1 0 1 2
20º Índia 1 0 0 1
Nova Zelândia 1 0 0 1
22º Polônia 0 3 3 6
23º Dinamarca 0 2 3 5
24º Letônia 0 1 1 2
25º África do Sul 0 1 0 1
Iugoslávia 0 1 0 1
Romênia 0 1 0 1
28º México 0 0 3 3
29º Bélgica 0 0 2 2
30º Austrália 0 0 1 1
Filipinas 0 0 1 1
Portugal 0 0 1 1
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Ficha

Países participantes
49
Número de modalidades
21
Número de atletas
3.963 (3.632 homens, 331 mulheres)
Participação do Brasil
Sem medalhas
Data de abertura
01 de Agosto de 1936
Data de encerramento
16 de Agosto de 1936

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